Colhemos o que semeamos

ANTECEDENTES:
O Botswana é um país africano semi-árido de rendimento médio que importa noventa por cento dos
seus alimentos. Embora a agricultura abranja apenas 2% do PIB, é vital para a subsistência de muitos
cidadãos que são pequenos agricultores. O subsector das culturas é principalmente cerealífero, mas
existe uma produtividade limitada, um abastecimento de água pouco fiável e solos pobres. O país,
também, sofre de uma das mais elevadas medidas de desigualdade de rendimentos do mundo, pobreza
persistente e níveis relativamente elevados de insegurança alimentar, segundo o Multidisciplinary
Digital Publishing Institute (MDPI).
Em 2016, após um período de trabalho na África do Sul, a fundadora da Fundação Dream Factory,
Lusanda Magwape, decidiu dedicar a sua vida a encontrar soluções para as questões sociais que afectam
as comunidades agrícolas no Botswana. O objectivo da Dream Factory é o de empoderar os jovens
através do reforço das capacidades e da criação de oportunidades significativas. Na comunidade da
Lusanda, os pequenos agricultores estavam a fazer apenas o suficiente para alimentar as suas famílias.
Após um ano de observação, percebeu que estes agricultores enfrentavam problemas como perdas pós-
colheita e fracas colheitas, que há muito tinham sido negligenciadas. Uma das desvantagens da
agricultura de pequenos agricultores é que depende principalmente da chuva para se sair bem e,
portanto, a actividade agrícola restringe-se apenas à época das chuvas. As chuvas fracas afectaram
principalmente a produção na maioria das comunidades.
Garantir que os pequenos agricultores recebam dados e conhecimentos actualizados continua a ser um
desafio significativo que tem afectado o sector agrícola do Botswana. Tem havido um declínio constante
na contribuição da agricultura de pequenos agricultores para o Produto Interno Bruto (PIB) de quase
quarenta e três por cento para pouco menos de dois por cento ao longo de quarenta e dois anos. A
investigação do Programa das Nações Unidas para o Desenvolvimento (PNUD) declarou que os
pequenos agricultores do Botswana necessitam de assistência contínua no reforço das capacidades.
À luz disto, a Lusanda empenhava-se em compreender as causas da perda de produção, onde
anualmente, os pequenos agricultores rurais remotos do Botswana perdem setenta por cento das
colheitas. A maioria destes agricultores não conseguiu aumentar a sua produção e promover a
segurança alimentar devido às suas competências limitadas, mercados inadequados, inacessibilidade
das instalações de mercado e utilização inadequada da tecnologia. As famílias agrícolas são essenciais
para alcançar a segurança alimentar global e os agricultores da comunidade da Lusanda não tiveram
acesso a informações que lhes permitissem melhorar os seus rendimentos. Também, não estavam
conscientes de lidar com o aquecimento global, entre outros desafios.
A Lusanda identificou uma lacuna crucial, a falta de acesso imediato a informações agronómicas
pertinentes que ajudariam os agricultores a tomar decisões mais bem informadas sobre as suas práticas
agrícolas. Ela acreditava que o Programa Integrado de Apoio ao Desenvolvimento da Agricultura Arável
(ISPAAD) do Governo poderia resolver estes desafios de comunicação. Contudo, a oferta de serviços do
ISPAAD limitava-se a componentes de agregados, fornecimento de água potável, sementes e
fertilizantes.

Ao compreender os desafios que os pequenos agricultores estavam a enfrentar, a Lusanda estava
determinada a encontrar uma solução. Convidou outras pessoas com os mesmos interesses, e foi assim
que nasceu a Fundação Dream Factory. Inicialmente, estavam a propor uma parceria com o Programa
Integrado de Apoio ao Desenvolvimento da Agricultura Arável (ISPAAD). A Fundação Dream Factory
lançou uma campanha e convidou os pequenos agricultores a discutir os seus desafios e a procurar
soluções sustentáveis. Como a maioria destes agricultores tinha smartphones, a Fundação Dream
Factory acreditava que um website iria desempenhar um papel importante no acesso à informação. No
entanto, após alguns meses, perceberam que o website não estava a ter impacto nas pessoas que mais
precisavam dele. O website era uma boa ideia que infelizmente não funcionou porque a maioria dos
agricultores das zonas rurais enfrentava vários desafios tecnológicos como o acesso à Internet e a
computadores.
O DESAFIO SIC 2018:
Em 2018, a Lusanda ouviu falar do “Innovation for Change (I4C) Africa Hub 2018 Social Innovation
Challenge” (SIC). Uma vez que a solução do website não tinha funcionada, a Fundação Dream Factory
transformou-a numa Aplicação e inseriu-a no SIC 2018. A proposta de candidatura fez tão bem e a
Fundação Dream Factory foi escolhida como uma das vencedoras do SIC 2018. A organização ganhou
uma subvenção de 10.000 dólares e tutoria durante mais de um ano do I4C Africa Hub. A Fundação
Dream Factory desenvolveu a Aplicação 50-50 Farmers com esta subvenção.
Aplicação 50-50 Farmers
A Aplicação 50-50 Farmers é uma aplicação móvel que serve como ponto de ligação para agricultores de
subsistência e pequenos agricultores no Botswana para acederem a informação e conhecimentos
agronómicos accionáveis para aumentar os seus rendimentos. Os pequenos agricultores podem aceder
à aplicação a partir de qualquer lugar e ela liga os agricultores ao comércio electrónico, consumidores e
revendedores. Com ou sem a Internet, os agricultores podem ainda comunicar e aceder à informação. A
aplicação guarda informação, e quando eventualmente se liga a uma ligação à Internet, faz
automaticamente o upload dessa informação.
Através da aplicação 50-50 Farmers, obtém-se informação sobre geo-localização, acesso a electricidade,
vedações de explorações agrícolas e plantação sazonal. Estes dados ajudam a Fundação Dream Factory a
compreender as necessidades dos agricultores e a desenvolver soluções que correspondam às
necessidades actuais. "Ao recolhermos, agregamos e processamos uma vasta gama de dados para
ajudar os pequenos agricultores a informarem-se", disse Bashanganyi Magwape.
Com a 50-50 Farmers, a Fundação Dream Factory registou sessenta e cinco agricultores. Também,
asseguraram uma parceria com a Câmara Municipal de Francistown, que tem acesso directo aos seus
beneficiários-alvo e organizações locais da sociedade civil que os ajudam a apoiar as suas acções.
A Fundação Dream Factory está a tomar medidas para expandir a utilização da 50-50 Farmers a nível
nacional e espera estabelecer parcerias com Operadores de Redes Móveis, tais como a Mascom e a
Orange (os dois principais fornecedores de redes de móveis no Botswana) para uma plataforma da 50-
50 Farmers de taxa zero.
1. Realizações na Fase 1
 Desenvolveu uma aplicação funcional que aumentou o acesso dos agricultores às actividades
governamentais.

 Com a aplicação 50-50 Farmers, a Fundação Dream Factory registou sessenta e cinco
agricultores. A organização também conseguiu uma parceria com a Câmara Municipal de
Francistown que tem acesso directo aos seus beneficiários alvo e a algumas organizações da
sociedade civil locais para apoiar as suas acções.
 A Fundação Dream Factory está a tomar medidas para expandir a utilização da 50-50 Farmers a
nível nacional e espera estabelecer parcerias com operadores de redes móveis, tais como a
Mascom e a Orange (os dois principais fornecedores de redes móveis no Botswana), para uma
plataforma da 50-50 Farmers de taxa zero.
Fase 2 - SIC 2018
Realizações até à data
1. Integração da plataforma actual com a WhatsApp business
Foi desenvolvido um protótipo da plataforma integrada sobre a aplicação e a utilização da plataforma
pelos agricultores.
2. Integrar os agricultores na plataforma para poderem vender os seus produtos através
de uma parceria com a popular aplicação de video chat, Meetix
O Memorando de Entendimento de Parceria com o Meetix e o Ministério da Agricultura especifica o
apoio previsto pela parceria. Gravações de vídeo dos agricultores sobre a experiência do utilizador, com
foco no impacto.
3. Demonstração da Plataforma através da participação em Encontros e Actividades
Agrícolas Regionais e Nacionais Online e Offline, incluindo Envolvimentos Comunitários de
Visitas de Campo.