Farm Corps هي شركة زراعية تقنية مقرها لاغوس، نيجيريا، وتتمثل مهمتها في الاستفادة من حلول تكنولوجيا الهاتف المحمول في مواجهة تحديات سلسلة التوريد والاستدامة في مجال الزراعة الإفريقية. يقول المؤسس، جو أويبسي، إن شغفه بالزراعة نابع من رغبته في تحسين إنتاج الغذاء في مجتمعات صغار المزارعين التي يمثل فيها انعدام الأمن الغذائي تحديًا. 

  1. المعلومات الأساسية للمشروع

تعاقدت وزارة الزراعة مع تجار زراعيين لتوزيع المستلزمات الزراعية والبذور والأسمدة في نيجيريا. وبسبب أوجه القصور البيروقراطية، لم ينجح البرنامج، ما أثر سلبًا على صغار المزارعين. لذلك كان هدف Farm Corps هو توفير مستلزمات زراعية تتسم بالشفافية ونظام توزيع تمويلي يعزل الوسيط عن مواجهة هذه التحديات. لذلك لجأت إلى تنظيم المزارعين في مجموعات وربطهم بشركات تصنيع الأغذية/ المنتجات الزراعية. إلا أن المبادرة لم يكن لها مردود كبير بسبب عدم كفاية رأس المال، وواجه المشروع العديد من التحديات الفنية.

وبعد هذه الحلول غير الناجحة، اعتقد Job Oyebisi، الشريك المؤسس والرئيس التنفيذي لشركة Farm Corps، أن تطبيق الويب المرتبط بـ WhatsApp سينجح. إذ قدم Job وفريقه اقتراحًا إلى "تحدي الابتكار الاجتماعي 2018" تمثل في شركة Freshmarte Global Services LTD. وقد أدركت المؤسسة أن معظم صغار المزارعين ليس لديهم هواتف محمولة. إلا أنه يمكن للمزارعين مشاركة الهواتف المحمولة حسب الموقع، لذلك تم تجميع صغار المزارعين في مجموعات. ثم تغير اسم Freshmarte Global Services LTD إلى Farm Corps مع مراعاة هذا التجميع.

  1. تحدي الابتكار الاجتماعي

في عام 2018، استضاف مركز I4C-Africa Hub تحدي الابتكار الاجتماعي (SIC) تحت مظلة ثلاثة مجالات موضوعية: الشفافية والمساءلة وإدارة الموارد الطبيعية. فقد كان I4C-Africa Hub يبحث عن خمس مؤسسات تستخدم الابتكار لإحداث تأثير اجتماعي في مجتمعاتها عبر المناطق الفرعية في إفريقيا (شرق إفريقيا وجنوبها وشمالها وغربها ووسطها). كما يهدف تحدي الابتكار الاجتماعي (SIC) أيضًا إلى تشجيع هذه المؤسسات على العمل معًا وتطوير طرق مبتكرة لإحداث التغيير من خلال البحث والأنشطة المجتمعية والتقنيات الجديدة والتطبيقات وأدوات التدريب المتوافقة مع المجالات الموضوعية.

وقد شاركت Farm Corps في تحدي الابتكار الاجتماعي (SIC) من خلال تحديد وتبادل المعلومات المتعلقة بالحلول والأدوات والاستجابات المبتكرة من مؤسسات المجتمع المدني لإحدى المشكلات الاجتماعية (الاستدامة الزراعية)، مع تناول المجالات الموضوعية الرئيسية الثلاثة لتحدي الابتكار الاجتماعي (SIC). بالإضافة إلى ذلك، تناولت الحلول المشكلات التي:

  • كان لها تأثير اجتماعي سلبي
  • أثرت على عدد كبير من الناس في جميع أنحاء المنطقة
  • أثرت على الفئات المُهمشة من الناس
  • كانت إما متعلقة بالتكنولوجيا أو البحوث أو المناصرة ومتعلقة بالسياسات.

كانت المؤسسة واحدة من الجهات الفائزة في تحدي الابتكار الاجتماعي لعام 2018 وحصلت على منحة قدرها 10,000 دولار أمريكي لتسهيل توسيع نطاق منصتها التي تربط المزارعين بتمويل المستلزمات عالية الجودة والأسواق المتميزة.

الإنجازات في المرحلة الأولى

  • أنشأت FarmCorps تطبيقًا لنظام Android متصلاً بـ WhatsApp Business. قال Job: "ينصبُّ تركيزنا من الآن فصاعدًا على استخدام منصة التوزيع اللامركزي لدينا لمعالجة توزيع المستلزمات غير الفعال والشفاف الذي يوفر التكاليف وينطوي على ربح لجميع الأطراف المعنية".
  • ربطت FarmCorps ثمانية وأربعين مزارعًا وقدمت الدعم لإنتاجهم من خلال هذا التطبيق. ومن ثمَّ، فقد ساعدت المزارعين في الوصول إلى الخدمات المالية الأساسية مثل حسابات الهاتف المحمول والتأمين والقروض. إذ حصل هؤلاء المزارعون على قرض يصل إلى 100% لدعم إمداداتهم من المواد الخام (البذور والأسمدة) وتلبية طلب الشركة على المواد الخام (الذرة والدخن والكسافا).
  • وقد حقق المزارعون معدل زيادة في المحصول الزراعي لكل هكتار مزروع بنسبة تتراوح من 200% إلى 300%. كما ضاعف المزارعون دخلهم من 400 دولار أمريكي إلى 800 دولار أمريكي للهكتار الواحد.
  • لقد سهّل تطبيق FarmCorps للمزارعين التواصل مع غيرهم من المزارعين وشركات تصنيع الأغذية. وقد مكنهم ذلك من تطوير شعور بالشفافية والمساءلة لأنهم يمكنهم متابعة كل مرحلة من مراحل سلسلة التوريد. وكانت المجتمعات مرتبطة بالمشترين عبر الإنترنت ويمكنها تحديد مكان الحصول على البذور لمحاصيل مختلفة. كما يمكن للمستخدمين أيضًا مطابقة الطلب مع العرض من خلال تحديد نوع الطعام المطلوب في الأسواق ومكان بيعه. بالإضافة إلى ذلك، كانت لديهم إمكانية الوصول إلى المعلومات المتعلقة بالمزارع الأخرى والجهات الفاعلة الأخرى في القطاع. ومن خلال هذا التطبيق، انخفض سعر المواد الغذائية في السوق.
  • من خلال تدخل FarmCorps، تمكن Patrick، وهو مزارع شاب من صغار المزارعين، من زيادة محصوله من أربعة أكياس من الذرة إلى واحد وعشرين كيسًا من الذرة في الموسم الواحد.
  • ثم دخلت FarmCorps في عام 2018 في شراكة مع برنامج Microsoft Cloud الذي قدم لها حوالي 50,000 دولار أمريكي لإنشاء مساحة مُستضافة  على السحابة. حيث تسمح هذه المساحة المُستضافة للمجتمعات بالوصول إلى أدوات الإنتاج.

توسيع نطاق تحدي الابتكار الاجتماعي 2018

يتمثل هدف FarmCorp كشركة ناشئة في مجال التكنولوجيا الزراعية في بناء ونشر التقنيات والأنظمة التي تمهد الطريق لوصول صغار المزارعين بسهولة إلى التمويل. لأن ذلك سيمكنهم من الوصول إلى شراء المستلزمات وتحسين العمليات الزراعية لتعزيز إنتاج الغذاء، وخصوصًا في منطقة أفريقيا جنوب الصحراء الكبرى، التي يقل إنتاج المزارع فيها عن المناطق الأخرى من العالم. كذلك تأمل المؤسسة في غضون ثلاث سنوات في التوسع عبر منطقة غرب أفريقيا، من خلال منصة توزيع لا مركزية مُثبت جدارتها للمدخلات الزراعية والخدمات الاستشارية المستندة إلى البيانات للوصول إلى أكثر من 5 ملايين مزارع من صغار المزارعين عبر هذا التدخل.

الإنجازات

  • تطوير نموذج أولي للمنصة بميزات التحسين المقترحة.
  • إصدار المنصة وتسويقها.
  • التدريب عبر الإنترنت للمزارعين، ورؤساء مجموعات المزارعين، والوكلاء الميدانيين.